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把茶包种进土里就会有——科研数据长出来?

作者:万博  来源:万博manbetx官网  时间:2019-09-28 02:38  点击:

  找到一片不受干扰的自然土壤,在这里挖上几个8厘米深的小坑,接下来是播种时间。

  放种子?种树苗?都不是,要放进坑里的东西是一个个茶包。对,就是装有茶叶,用来泡水喝的那种。把茶包做好标记,小心埋好,静静等上三个月就可以收获了。

  当然,你肯定不会得到更多的茶包。但你可以从这里收获研究数据,并为科学家提供帮助。

  把茶包埋进土里,是为了测量植物材料在土壤中降解的速度,而这能帮助科学家更准确地分析气候变化。在土壤中,各种有机物(很大一部分都是死去的植物组织)会逐渐被微生物分解,这个过程会释放出二氧化碳,因此它与温室效应也有关系。

  气候变暖不能赖土壤,但要想准确地预测气候变化就需要考虑这个因素。而且,温室效应使气温上升,原本的冻土可能变得温暖又潮湿,冻在其中的有机物就会开始快速地腐化降解,释放出大量二氧化碳,这也会加速气候变暖,形成一种恶性循环。

  而要想知道这个情况到底有多严重,科学家就需要进行实地实验,找出有机物降解速度的变化规律了。

  研究有机物降解的实验步骤其实很简单,只要埋、等、挖、称就行了。具体点说,研究者要将一定量的有机物(通常是枯叶之类)分别缝到一个个小网袋里,然后埋进不同环境的土壤中,等上几个月再挖出来,干燥之后称一称看减少了多少质量,以此计算有机物降解的速度。

  这听起来似乎不难,但制备样品的过程却格外繁琐。好的生态学家可不都是好裁缝,手工缝制装样品的小袋子成了拖慢实验进度的主要原因。

  不管是为了实验的效率,还是为了拯救博士生们的发际线,研究人员们都需要能更高效率准备好样品的方法。但是快捷省事的替代品要到哪里去找呢?

  那就要感谢不靠咖啡续命的科学家了。荷兰的两位科学家在自己的茶杯中找到了灵感:为什么不试试直接埋茶包呢?

  和枯叶一样,茶包里的茶叶正是他们想要研究的植物材料,尼龙制成的三角茶包通风透气,不会让里面的茶叶漏出来,也不会像纸茶包那样容易降解。而且,工业化生产的茶包从茶叶到包装材料都是标准化的,实验样品的一致性也有了保障。最重要的是——买来就用,再也不用自己缝了!

  经过一段时间的前期测试,“埋茶包实验法”在2013年正式出炉[1]。这种方法要用到两种不同的茶包:绿茶与路易波士茶(注:路易波士茶是用线叶金雀花制成的代用茶)。把它们分别在土壤中埋上90天时间,再挖出来干燥称量记录数据就行了。

  为什么要埋两种?这是因为两种茶包有不一样的降解速度,它们能为了解降解过程的不同阶段提供更多信息。研究者们还创造了“茶包系数”(TBI)来描述降解特征。

  茶包实验虽然奇怪,但从实验方法到实验结果都令人信服。有了这个方便的秘密武器之后,全球的科学家都可以合作起来,只要大家齐心协力,在不同的地方埋下同款茶包,就能共同完成一个全球性的降解对比实验了。

  为了收集更多数据,研究者们还希望普通人也加入埋茶包的队伍。他们为研究项目建立了网站“teatime4science”,只要遵循这里列出的实验步骤埋茶包,任何人都可以为研究贡献自己的一份力量。

  这个实验的操作其实非常简单,不过参与者首先要保证自己找对合适的茶包——一定要是立顿的绿茶和路易波士茶才行,商品编码也要与网站上的版本相符,其他口味或牌子的茶包都不行。为保证数据可比,还要确保埋下的茶包是全新没有泡过的。很可惜,你不能以此为借口悄悄处理掉喝完不知道该扔哪个垃圾桶的茶包了。

  只要找对茶包,剩下的事情就简单了。在茶包标签的白色部分用黑色油性笔做上记号,用足够准确的秤称一称茶包重量,记下数值,就可以挖洞埋起来了。每个洞都要有8厘米深,并且互相间隔15厘米。埋的时候记得把标签留在外面,不然到了要挖出来的时候就找不到了。埋完之后别急着走,根据网站的提供评分表格给埋茶包的那片地打个分,方便科学家以后分析数据。

  接下来等个90天,就可以把茶包挖出来了。如果很幸运的没有被小动物抛出来叼走玩,或者袋子被虫子咬破。那就把茶包晒干或者烤干,将里面的茶叶小心地倒出来称重就大功告成,回到传数据吧!

  研究者们选中了立顿茶包作为研究素材,不过这项研究并没有受到立顿的赞助(可能不愿意自家茶包被当垃圾埋了……)。事实上,立顿还在无意中给研究带来了一点小麻烦:2017年时,他们更换了三角茶包的包装材料,从尼龙网袋变成了聚丙烯无纺布。为此,研究团队还推出了茶包2.0项目,开始收集新版茶包数据。

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